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Tripulación de barco de rescate de inmigrantes absueltos en Italia tras siete años de terrible experiencia

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AFP/Getty Images

El caso de Iuventa se convirtió en un símbolo de lo que, según los activistas, son crecientes intentos de criminalizar a los trabajadores humanitarios para refugiados.

Los jueces de Sicilia han absuelto a todos los miembros de la tripulación de un barco de rescate de una ONG que habían sido acusados ​​de ayudar e incitar a la migración ilegal, en un caso visto por los activistas como un símbolo de la criminalización de quienes han tratado de ayudar a los refugiados y migrantes en situación de riesgo en mar.

El veredicto del viernes, tras siete años de proceso, se produjo tras un giro sorpresivo de los acontecimientos en febrero, cuando los fiscales de Trapani solicitaron inesperadamente que se retiraran los cargos por falta de pruebas.

Se cree que el Iuventa, un barco de rescate operado por la ONG alemana Jugend Rettet, salvó a 14.000 personas durante su estancia en el Mediterráneo central. Sus tripulaciones encontrarían barcos en peligro y entregarían los salvados a barcos militares europeos o a la guardia costera italiana.

En respuesta al gran número de personas rescatadas y devueltas a sus puertos, y a la falta de apoyo de otros estados miembros de la UE, el gobierno italiano llegó a un acuerdo con la guardia costera libia, que tiene estrechos vínculos con las milicias libias, según las cuales la UE lo financiaría para encontrar y devolver a Libia a los que se encuentran en el Mediterráneo.

El Iuventa fue incautado en agosto de 2017 en un puerto de la isla italiana de Lampedusa. En documentos oficiales relacionados con la incautación de teléfonos y ordenadores se afirmaba que había pruebas de que los rescatistas habían colaborado con traficantes de personas, acusación que ha sido negada enérgicamente.

Más tarde se supo que la tripulación tenía micrófonos ocultos y que se habían enviado informantes a otros barcos de rescate. El periódico italiano Domani reveló que los magistrados de Trapani habían grabado en secreto las llamadas telefónicas de los periodistas con los socorristas y supuestamente habían expuesto las fuentes de los periodistas. En 2021, el ministro de Justicia de Italia envió inspectores a Sicilia después de los informes.

Los fiscales de Trapani afirman que el expediente que contiene los datos de las escuchas telefónicas de los periodistas les fue entregado por el ex fiscal principal y que pretenden pedir a un juez que lo destruya.

Después de que los fiscales admitieran inesperadamente el 28 de febrero que no había fundamento para encontrar ningún delito por parte de los acusados, Francesca Cancellaro, una de los abogados de Iuventa, dijo que el caso no debería haber ido a juicio en primer lugar.

“Estamos satisfechos con el cambio de opinión de la fiscalía después de siete años”, dijo. “Sin embargo, no es así como funciona un estado de derecho. Sólo se deben presentar cargos después de una investigación exhaustiva y la recopilación de todas las pruebas disponibles. Iniciar un juicio sin las bases adecuadas es injusto y supone una carga indebida para los acusados”.

El caso de Iuventa se ha vuelto emblemático de lo que se afirma son intentos crecientes de criminalizar a los trabajadores humanitarios refugiados, y resalta los desafíos que enfrentan quienes se dedican a salvaguardar los derechos humanos.

Los grupos que ayudan a los solicitantes de asilo están informando de una inquietante tendencia a la intensificación de la intimidación, en la que los trabajadores humanitarios enfrentan amenazas directas, como ser detenidos a punta de pistola y sus comunicaciones telefónicas monitoreadas por las autoridades gubernamentales.

Los acusados ​​dijeron que la investigación y el juicio significaron que Iuventa se había visto obligada a dejar de ayudar a quienes se encontraban en dificultades. Sascha Girke, uno de los absueltos, dijo: “Como resultado de una investigación defectuosa impulsada por motivos políticos, miles de personas han muerto en el Mediterráneo o han sido devueltas por la fuerza a una Libia devastada por la guerra. Mientras tanto, nuestro barco se ha ido descomponiendo y nos hemos visto envueltos en procedimientos que duran un año.

“Además, despilfarró inmensos recursos, incluidos fondos estatales por valor de unos 3 millones de euros, en un intento de obstruir y difamar los rescates marítimos civiles. Nuestro caso sirve como un símbolo evidente de las estrategias que los gobiernos europeos están poniendo en marcha para evitar que las personas lleguen a un lugar seguro, lo que provoca y normaliza la muerte de miles de personas”.

Dariush Beigui, otro acusado, afirmó que si la fiscalía hubiera examinado las pruebas desde el principio, “nunca se les habría permitido confiscar el Iuventa y nos habríamos ahorrado siete años de estrés”.

Como parte del caso, Médicos Sin Fronteras (MSF) y otras organizaciones fueron investigadas por ayudar e instigar la inmigración ilegal.

El Dr. Christos Christou, presidente internacional de MSF, dijo: “Estas acusaciones infundadas han intentado empañar el trabajo de los equipos humanitarios de búsqueda y rescate durante años. Su objetivo era sacar los barcos del mar y contrarrestar sus esfuerzos por salvar vidas y dar testimonio. Ahora estas acusaciones han fracasado.

“Nuestros pensamientos están con nuestros colegas de MSF y otras organizaciones que han estado viviendo bajo el peso de acusaciones por hacer legítimamente su trabajo: salvar a personas en peligro en el mar, con total transparencia y cumplimiento de las leyes”.

Tommaso Fabbri, ex jefe de misión de MSF que estuvo involucrado en el caso, dijo: “Salvar vidas no es un crimen, es una obligación moral y legal, un acto fundamental de humanidad que simplemente debe realizarse”.

Lorenzo Tondo – The Guardian

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